Kitten
Logo

内心要有多强大,才能下定决心当女博士

你必须非常努力,才能看起来毫不费力
来自 香港中文大学 统计学 专业

3.8

GPA

111

TOEFL

-

TOEFL口语

332

GRE

166

GRE语文

4.0

GRE写作
申请了 1 个学校,获得了 1 个录取
最终从了 University of California, Davis

写在前面的话

Miracles sometimes occur, but one has to work terribly for them!

我是2012年秋季出国,现在UCDavis读统计PhD,我并非大神,只希望在我DIY申请过程中的许多感触和看法对以后想申请的人有帮助。一点小背景: 我大一念的是工科基础班,大二转去念风险管理科学,Research无能星人,没有考过数学sub也没有读过数学分析,在这么不靠谱的情况下还是想挑战近年大热统计的PhD。我不是一个有名校情结的人,我的经验可能帮不了你去专排/综排Top15的PhD,不过我会讲一讲我自己做一些决定的原因,和我认为应该怎么变得更接近这个目标吧。

为什么要出国留学?学什么Program?

即使随波逐流出去读个书,我相信只要自己的态度足够诚恳认真,也会有意想不到的收获。

也许你觉得这两个问题很空泛,但我觉得这是申请前必须好好思考的一件事,想清楚了在PS中很多重要的问题也就有了个大致的答案,而且早点想清楚,早点坚定自己的目标的话,也会比较主动一点。我自己其实也没啥上得了台面的理由,毕业了不想直接失业是吧,再加上对学术也有相当的热情,我还是希望自己能掌握或者探索更多知识,以后哪怕没资质当faculty也能做点比较有技术含量的事情。美帝仿佛是求学的好去处,大三下学期我去Upenn交换了一个学期得到了亲爱的Prof. Ewens极为治愈的鼓励,顿时决定一试(我承认在香港待了四年也想换个地儿看看……我是游荡体质)。

至于学什么Program真的很取决于自己。Major的话应该主要还是和自己本科专业接近的为多吧,申请起来也比较容易。比如说我自己本科学的是风险管理科学,商科理科什么的都会学一些,就很看自己的选择。我是读烦了商科啦,挣扎了四年还是想往偏理的方向发展。对统计算不上喜欢得要死,不过有时候想想也会觉得蛮有乐趣的。还是要感谢亲爱的Prof. Ewens,上他的mathematical statistics的时候开始觉得统计是一门很有逻辑和哲学体系的学科,即使有些人会不屑把她看做糊弄人的伪科学。对我来说选择申请统计不算很有优势,因为coursework的问题数学和统计也没有学得很深很广。但是我觉得本科四年能确定一个自己真的想认真研习的学科也就没有太浪费,申请Graduate School也算给大家一个机会再好好思考做决定。

(话痨mode大开)我觉得应该也有不少人对于出国没啥特别的想法,抱着走一步看一步的心态申请,其实也没有关系啦~这时候我想起我亲爱的偶像在一次讲座上回答一个毕业了不知道该做什么好然后在父母的期望下去当老师的苦闷青年时所说的话:“我觉得那就是现实啊。就是我们被丢在一个所谓的现实,但是我们看到一个理想,那有个很大的落差。可是也让我们在这一生中不会无聊,可以慢慢的在里面,有时候逆流而上,有时候随波逐流也没有关系。所以如果,你的父母让你去当老师,而你现在又没有别的事情想做的话,那就当老师啊,有什么关系。因为,有一天你会遇到很有趣的学生。他们会改变你。

背景定位和选校

去一个适合你的地方,因为申请结束只是一个开始,如果想去到最好的地方就努力把自己变成最强的人。—— University of Chicago

申请不是为了用各种手段让自己去到很好很好的学校,而是去合适自己的地方。香港的大学申请PhD的人不多,因而国际影响力有限,不如北清复交给力(这些牛校的参考下学长学姐应该就差不多了),所以定位上我比较谨慎。也咨询过一亩三分地的Warald,得到一个Top30/50的答复。保守起见我PhD和Master混申,由于research和数学背景是硬伤,我的PhD定位在20~40,Master定位在前15。

然后我觉得大家可以适当打听一下小道消息然后结合自己的优劣势和preference选校。像我的话其实硬件条件蛮好的(GPA,托福和GRE),所以会选像Ohio State和U of Iowa这样的硬件控(后来确实也要我了),master也尽量报好的program。我建议大家要仔细看学校网页里面的requirement,比如说所有写着GRE math subject test high recommended的我都pass掉了,我是真没功夫去考sub了,什么highly recommended这种话跟absolutely necessary没多大区别。然后还有的会对analysis学到什么程度有很详细的说明(比如说Wisconsin-Madison的PhD program),我这种数学渣渣也就可以果断放弃了。再就是如果不是大神的话,选超级大名校要谨慎,像Yale这种专排没有很高的学校我感觉申请起来的难度不亚于专排前十的。我一直觉得自己硬件挺好,申名校的master应该也OK,结果还是被Stanford和Chicago怒杀了啊。

然后对地理位置气候安全情况就业情况有要求的也要多做点功课。比如说我申请Rutgers也是因为附近药厂多,此校的reputation一直就是工作好找,离Princeton也近,没事儿还可以去瞻仰一下……还有就是program招多少人也要考虑吧,看一下graduate student list数一下大概就知道之前的招生情况也算一个参考。比如说数过之后我发现UCB以前master是招得比PhD还少的我就没申了(不过今年UCB的master貌似改革了……)。当然每年的情况会不一样,也可以问问小秘今年的情况的说。这个要靠运气,反正我问过几个,像Davis的小秘很温柔的说了他们大概的招生计划,Wisconsin-Madison的就很凶地回了一封只有”no”这个词的邮件……不过问一问反正没坏处,措辞礼貌谨慎一点别烦到别人就好啦。

然后选校的话多跟Professor还有同学聊聊绝对是有好处的。我请教过不少教授(顺便问问推荐信),像Prof. Chan给我推荐了UC-Davis,虽然最后他没有给我写推荐信但我还是很庆幸去找过他。虽然中大申请的人不是很多,但是在Davis的统计系却有三名在读PhD。这其实很有帮助,你的学长学姐去过的学校录取你的可能性终究是大一些吧(特别是如果他们表现不错的话)。像后来有大牛告诉我,Penn State传说是只录北大和中科大的学生的,但是因为她有一个学长(不知为何)去到了Penn State而且表现很好就也给她发了offer(这大牛是南开的)。给CUHKer想申请统计的筒子们的友情提示:别报Penn State!郭大神都被firm rejection了还有啥好说的……我之前去问另一个Prof.他无意说了一句U of Virginia统计系好小啊我后来回去一查还真是小就也放弃了(我是不建议申请太小的program因为相应招的人也少嘛,反正就是有一种不会录取我的感觉)。然后我也有申请加拿大的master(给奖学金诶,担心申请不到PhD可以一试),选的三所学校金Tutor也给了很多意见,很感激他,虽然坑爹的Toronto连个拒信都不舍得给我发让我有申请费被骗之感,但是其他两所都给我offer了,还是很开心哒~总之申请的过程中多和大家交流,上论坛或者跟认识的前辈啊同学啊聊天都好,会有很多帮助的。

申请中几个要素的准备

具体申请

申请的Timeline: 2012年申请的美国的Stat PhD program最早deadline是2011年的11.30,最晚是2012年2.15,目测大部分都是12.15-1.15之间,首先心里要有谱,别到了最后来不及了随随便便凑封PS。 一般人都会多申请几个学校,我这里想说的就是大家一定要有条理有收捡。简单的方法就是建专门的folder,Excel很有用,分学校整理好重要的信息,比如说deadline,各种requirement,相关网站,各种账号密码,还有remarks&tips。特别是到了交材料的时候什么做了什么还没弄要keep track。就都不是难事,但要放在心上。这种整理信息的本事都靠大家自己,但是就细心一点别因为小细节误了事儿。很多学校都有online tracking system,自己也查勤快一点,到了某个时间点东西还不齐就赶紧问问小秘,这样真的差了什么东西还可以及时补。特别是教授的推荐信啊,虽然催太勤会烦到别人,但是你不适当催一下教授那么忙真的会很容易忘了交。我申个学校不知道码了多少email,千万别懒啦!

申请之后

有申请结果之后的抉择是真的很看自己的想法。我就是想说一下我最后为什么从了Davis。第一,我不想再花家里钱啦。申请了三个花钱的master是当初怕没有学校愿意要我读PhD。第二,我想早点读完PhD。是的,你没看错我有兴趣当个女博士,而且越快越好。我可不是急着读完嫁人,就是觉得读太久也有点耗着的感觉。要是你是一个无所谓时间但一定要从名校或者牛program毕业的人的话那就可以选择master program作为一个跳板继续努力咯。我是觉得我要是真有这个潜力弄好学术的话,在一个不错的program就都会有所成就吧。

吐槽mode

我以前没发现女博士是个这么可怕的称谓,虽然说做人不要太玻璃心,但我还是被很多人的反应弄得挺无语的。在此容我简单吐个槽,这只是一个选择,简单到就像有人选择读书有人选择工作一样,为女博士的未来担忧的或者本能就是在括号里面敲个mb的感谢你们的关心或者敬意,哥心领了,我会努力过我想过的生活也祝你们一样。虽然说认真就输了,但我只好认真地在此码字。哥不是一个内心强大的人,但是会朝这个方向努力,果断做个女博士就算一个开始。

有用的资源

如果这篇文章帮到了你,就把它分享给更多朋友们吧

为你推荐
浅谈影响PhD申请的因素
我不放弃爱的勇气 我不怀疑会有真心 我要握住一个最美的梦 给未来的自己