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浅谈影响PhD申请的因素

我不放弃爱的勇气 我不怀疑会有真心 我要握住一个最美的梦 给未来的自己
来自 香港浸会大学 计算机科学 专业

3.91

GPA

98

TOEFL

20

TOEFL口语

319

GRE

149

GRE语文

3.5

GRE写作
申请了 14 个学校,获得了 5 个录取
最终从了 Rice University

前言

PhD申请,不同于Master申请,由于影响申请结果的因素大大增多,竞争会更加激烈,不确定性也大幅度增高。但也正因如此,PhD申请也有其独特的魅力,牛校的Offer也会让众多学子翘首以待。在这里我想通过我的经历,和大家浅谈一下各种因素对PhD申请结果的影响方式以及影响程度,以及我对此的一些建议。希望大家在参考的同时,加入自己的理解和判断。

注意:本文不讨论专业学术、英语学习技巧以及面试(因为我本人没有经历),但是欢迎各位一起探讨。

一句话概括PhD申请

PhD申请,相当于站在舞台上,各路英雄尝试用他们独特的表演(展示各种申请材料),让教授觉得值得给他们offer。

1. GPA

可能很多人都认为,PhD申请主要看研究、看综合实力、看论文,相比之下GPA就不是那么重要了。我认为,这是一个非常危险的误区,非常容易造成盲目乐观。PhD申请本来看重的东西就多,更何况GPA是直接反映一个学生专业知识的重要依据,怎能轻易assume GPA不被看重呢?

至于GPA到底扮演什么样的角色,我觉得,首先,overall GPA是一个印象分,研究院可能会靠这个卡人,所以不能太难看。其次,专业课GPA是一个实力分,委员会可能相当看重,而基础课程(比如CS的OOP,algorithms)比重一般更大。最后,研究方向课程GPA是一个敲门砖,是你向你套词或者有兴趣的教授证明自己的又一个筹码。根据观察了解,overall GPA 3.5+,专业课 GPA 3.7+,研究方向课程尽量全A,是大多数学校PhD的期望值。

可能有些人想问,把GPA刷得特别高(3.9+)到底会不会有特别大的帮助。我的答案是no。我认为选择刻意刷分的前提一般是你的分一开始很低,要靠一两个学期刷上去了。如果分数本来就挺漂亮的,就真的没必要刻意刷分了,多学点实在的专业课是王道,而且刷分可能有很大的牺牲。

总而言之,GPA不仅仅是一个数字!

我的建议: 如果你已经意识到自己的GPA不高,可能给自己带来麻烦,那就得重视了。专业课必须得努力学习,这没得说。至于选修课,可以考虑选修一些容易拿分的课,也就是所谓的刷分。但是正如我所说,刷分的同时可能带来的副作用就是能学到的东西少了,这就是一个trade off了。还有,切记刷分时要保证自己的毕业不受影响。

2. GRE

季阿姨,让无数学子辗转反侧,神魂颠倒。

但是,对于诸位PhD申请者来说,她的重要性已经略显平淡了。我认为150+166+3.5就OK。看到这里估计众多V155+的大牛要斜眼了。但是我坚信,比起master申请,PhD申请虽说更加严酷,但也更加灵活。一个说得过去分数,不会立刻要了你的命。当然了,我的意思不是说以这个分为目标,而是说,考到这个分了,可以考虑不再刷了,因为确实有更多的事要做。

我坦言,我的英语水平,注定我的G算是一块短板了。不过说真的,我也不觉得这个分数丑到说不过去。

其次,多背单词,多练习,多积累,不要指望投机取巧,以为几天搞定季阿姨。我见证过一个同学一个月踏踏实实地认真备考,考出V155的分数,说实话,深受感动。另外,可以多去网上申请论坛逛逛,很多好的资料都唾手可得,也可以跟大家一起讨论。在这里强烈推荐一亩三分地论坛,里面的essay互改,我觉的非常好。

最后,如果学校有划GRE分数线而你又没有到,建议跟小秘写信核实一下,到底会不会硬卡。根据我的经验,一般情况下不会。

我的建议: 首先,不要有心理障碍!季阿姨不可怕,很和蔼的。建议大家早点报一场,考不好可以有足够时间再重考。其次,多背单词,多练习,多积累,不要指望投机取巧,XX天搞定季阿姨。我见证过一个同学一个月踏踏实实地认真备考,考出V155的分数,说实话,深受感动。另外,多来论坛逛逛(当然,别水太多),很多好的资料都唾手可得,也可以跟大家一起讨论,特别是essay互改,我觉的非常好。 最后,如果学校有划GRE分数线而你又没有到,建议跟小秘写信核实一下,到底会不会硬卡。根据我的经验,一般情况下,不会。

3. TOEFL

托福啊托福,大家都指望托你的福啊。

但其实,托福的作用也只是过那条线,对于PhD就更是如此了。那这条线到底是多少呢?学校会在官网说明的。一般情况下,考到100+(S24+)就基本畅通无阻了,并且大多数学校是接受90+的。

其次,还是多听,多读,多跟读,T就更不能指望投机取巧了。此外,也别把希望寄托在下一次。诸多申请论坛里T的资料也都很不错的。

最后,如果没到线,哪怕是单项没到,也最好问清楚。仅仅因为T而被秒拒什么的,谁都不想发生在自己身上吧。

我的建议: 首先,无论如何不要把托福想得太简单!很多人觉得考完G就可以秒T了,事实上,不一定如此。 因为T的听力和口语在G中没有体现,所以还是要专门进行准备。其次,还是多听,多读,多跟读,T就更不能指望投机取巧了。此外,也别把希望寄托在下一次。论坛里T的资料也都很不错的。 最后,如果没到线,哪怕是单项没到,也最好问清楚。仅仅因为T而被秒拒什么的,谁都不想发生在自己身上吧。

4. 研究经历、论文

PhD申请,其实最重要的就是看你是否具有在某个研究方向做出成果的潜力。研究经历已经基本是必需的了,大多数PhD申请者基本也都有。当然了,研究有牛的,也有水点的,比如我。但是,通过研究对你的research area有所基本的了解,是本科生最少需要做到的吧,要不然你的研究就没啥意义了。

至于论文,是证明你对research area有所建树的强力证据,一般也是套词时候的杀手锏。所以,如果有机会发表一篇论文,哪怕是三四作,对PhD申请也会有巨大的帮助。

如果是本科申请直博没有paper,全然不用担心。如果是硕士申请博士没有paper,也大可不必觉得世界末日来了。教授看重的是潜力,能在他那做多少事,而不是你过去的辉煌成果。

我的建议: 对于本科生,尽量让自己有进实验室做研究的机会吧,summer research是一个比较好的模式。如果有条件,毕业课题可以选一个research topic。如果是本科申请直博没有paper,全然不用担心。如果是硕士申请博士没有paper,也大可不必觉得世界末日来了。教授看重的是潜力,能在他那做多少事,而不是你过去的辉煌成果。

5. 得奖、实习

得奖和实习会对PhD的申请不同程度地加分。有了当然好,没有也没啥太大的关系。所以,顺其自然吧。特别是实习,我本人没有实习过,不是特别了解就不胡乱下定论了。

我的建议: 奖学金的话,看政策。竞赛得奖,看兴趣。实习,看机会。这些我都提不出建设性意见。但是有一点,所有的得奖、实习一定要在CV里详细体现,不要有遗漏!

6. 申请文书(PS/CV/申请表格)

申请文书也是重中之重,因为他是你唯一展示给对方学校的东西。但也没啥特别的技巧可言,因为其实委员会看重的是内容而不是文笔。PS和CV具体怎么写,就不赘述了。总之,一定要把你想说的、想展示的都说完,不要有任何遗漏。因为,这是是唯一一次最直接展示你才艺的机会。

我的建议: PS、CV多写多改,有机会的话,最好能给任课老师或者导师过目,然后再找一个native speaker改一下语法。 网申的话,填表要仔细,first/last name别搞反,国籍选成Chile(应该是China)的错误,真的别再犯了。如果有不会填的,一定要找小秘问清楚,千万不要自己想当然。

7. 推荐信/学校出身

牛腿啥的,一直让大家馋涎欲滴。还有学校出身,也是一直颇受争议的话题。

推荐信,一方面是让你的申请更有说服力,另一方面就是让帮你写推荐信的教授的名誉助你一臂之力了。特别地,对方学校的校友会有独特的说服力。

至于学校出身吧,我觉的牛校会让你的申请更加漂亮,但是其他学校的招牌也不会直接坏了你的好事。至于中美学校点对点的项目啥的,表示不了解。

我的建议: 推荐信一定要找熟悉自己的老师,而不是盲目地找最牛的老师。最好是带过自己课的,不出意外的话自己的导师一定要写。另外,推荐信提早准备,尽量多找几个推荐人而不是只找三个,这样万一其中一个有啥事写不成了,还能有一个plan B。此外,现在大家基本都是10+的海申党,所以也不要让推荐人太累了。有机会的话,把写推荐信的任务好好分配分配吧。

8. 套词

套词,指主动跟教授通过讨论现实问题而毛遂自荐。目前美国教授对套词的态度各不相同,而且貌似大多数是不太支持的。但是由于套词成功一般会带来丰硕的结果,大家还是特别推崇。

个人认为,套词是一个让你跟教授互相理解的过程,让你确定你心目中的方向、教授的确是你想从的,所以我建议申请者有条件的话还是套套词吧。

我的建议: 如果有机会,提早(一般在大四9、10月,下一年funding有所眉目,而申请又没有开始的时候)准备套词吧。最好选定一到两个研究方向,并且进行海套。不要指望太多教授会回复你,特别是顶级牛校。一般平均回复率是1/10左右,当然,也取决于你套词信写的怎么样了。大多数申请论坛里,都有想尽的套词攻略。另外,就算跟教授聊上了,哪怕是教授给了比较肯定的答复,也最好不要寄予100%的希望。就像你不止申请一所学校一样,教授也基本不会只和你一个学生联系。

9. 选校

关于选校,大家各有各的看法和标准。综合排名、专业排名、地理位置、经济条件等等,都可能作为考虑的因素。这一点就是仁者见仁,智者见智了。因此对此我只谈一点综合性的建议。

我的建议: PhD申请的难度远远大于master,所以PhD往往不能作为保底学校。所以,如果非常想去美国读书,强烈建议考虑混申几个master保底。申请清一色PhD然后全挂的例子,还是不少见的。另外,部分学校对转专业学生往往不太接受,这一点也要格外注意。相关信息申请论坛上都可以查到。

10. 交换生

根据别人的经历,交换生的经历本身对申请PhD的作用有限。但是如果能去dream交换,那可能会是一个很好的套词的机会。 而且,交换生的生活可能有助于了解美国文化,以及尽早适应那边的环境。

我的建议: 如果有机会,还是推荐大家交换到美国去看一看的。但是一定要考虑好家庭经济问题,不要勉强。还有就是,交换期间要注意不要荒废了学业。

11. 联系小秘

很多同学容易忽视这一点,但是事实上,很多时候很多问题都得靠小秘,所以一定要和小秘保持良好的联系,有任何问题及时问,包括“我材料齐没啊”,“啥时候出结果啊”之类的。当然了,有些牛校小秘还是很忙,可能没时间回复你。

我的建议: 首先,跟小秘联系,尽量不要写太长的邮件,因为他们可能没时间阅读、回复太长的邮件。如果有多个问题,可以考虑分开发多次。另外,尽量不要在(对方时间)周末或者假期发邮件,容易被新来的邮件压在收件箱的底部而被忽视。最后,对于紧急的问题,打电话可能会有更好的效果。

12. 运气

在最后,不得不说,申请还是有很大的运气成分的。当然,如果没有运气成分,申请就不再有其独特的魅力,让大家魂牵梦萦了。

我的建议: 运气本身我们不能左右,但是,希望大家平时能多做攒RP的事。另外,时刻保持一颗平常心,胜不骄败不馁,坦然看待自己的申请结果。

结束语

PhD申请,是一门学问,也是一门艺术。希望本文的一点点拙见,能给大家的申请起到一些帮助。祝大家申请取得成功,放飞自己的梦想!

祝大家申请顺利


经由本文原作者同意转自一亩三分地论坛并修订。如有疑问以及见解,欢迎前去论坛讨论。

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